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談慕道者的牧養

时间:2019-03-08 08:46来源:香港公教报 作者:香港公教报

踏入四旬期,教會開始進入為慕道者預備領受入門聖事的最後準備階段。這正是一個好機會讓我們去反省教區對慕道者的培育以及堂區司鐸對慕道者的牧養。

近十年來,香港教區每年的成人領洗人數大約維持在二千多至三千人左右,此領洗人數,在全球單一教區來說,是龐大之數。但多年來已有不少教內人士指出,很多新領洗者都是「前門進來,後門出去」,究其原因可以甚多,但今天我們不妨來談談其中兩點,慕道者的靈修培育和我們的堂區牧者對慕道者的支持與關懷。

我們都明白靈修和祈禱的重要性,因為教會時常強調,人和天主的關係是最重要的。但無可否認,不少慕道團體,在整個慕道過程中, 往往花上較多時間和心思於「理性」和「知性」的訓練;為慕道者「靈性」的訓練,在深度和時間上都相對較少。令人擔心的是,會否有一些慕道團,除了在聚會開始和結束時祈禱外,再也沒有甚麼真正的「靈修」培育? 

可喜的是,近期也有一些慕道團作出新嘗試,例如在一個月內,會撥出一堂介紹和體驗不同的靈修方法和祈禱,以協助慕道者建立更好的靈修基礎,增進他們和天主的關係。

慕道者與天主的關係外,他們與堂區牧者的關係也非常重要。無論是普世或本地的教會文獻皆指出,堂區司鐸首要職務之一是統籌、落實、協調和促進「教理講授」的工作。但教區內能親身為慕道者講授教理的司鐸,卻非每一堂區神父能做到,且人數不多。這導致很多時候,慕道者不大認識堂區牧者,容易產生疏離感,堂區牧者實應盡量抓緊機會,多些接觸慕道者,讓他們感受到堂區牧職人員對他們的關顧和照料。例如神父可以在慕道團中「客串」,講授數堂,又或一起參與團體交誼的活動。

此外,神父亦可於收錄禮及甄選禮前親自接見他們,以了解他們尋覓信仰的經歷,表達牧人對羊群的愛護和支持。這為建立慕道者和候洗者,對堂區牧者的關係尤其重要。這些接見不是「例行公事」、「考道理」或「行政程序」。堂區神父可以把這些見面視如屬靈父親照顧和提點年幼子女的機會,想辦法不要讓慕道者感到緊張、甚或堂區對他們是冷漠的。

另外,在一些候洗者及新教友的聚會中,堂區牧者的參與也非常重要。觀乎近年的教區考核禮及新教友彌撒,堂區神父的參與似乎有所減少。為數不少堂區的候洗者及新教友,只是由他們的傳道員帶領,雖說堂區神父牧職繁忙,但上述現象畢竟是可惜的。

期望我們的候洗者在堂區牧者的帶領下,在這時期得到淨化和光照,好好預備他們往後在教會內的新生活。

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