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我信永恒的生命(一)

时间:2017-08-21 15:22来源:天主教教理 作者:教会
    基督徒将自己的死亡与基督的死亡连在一起,他把死亡看成走向基督的路途、进入永生的门径。当教会向临终的基督徒最后一次念出基督宽恕人的赦罪经、傅了最后一次强化之油,并让他领受临终圣体,好使基督陪伴他,作他旅途上的食粮,教会向他温和地保证说:
    亲爱的弟兄/姊妹,你要离开这个世界了,让你的灵魂去吧,因父及子及圣神之名。全能的天主父创造了你,永生之子耶稣基督为你而死在十字架上,同时又恩赐你圣神。愿你今天能寓居在神圣耶路撒冷的平安中,偕同童贞玛利亚、天主之母、圣若瑟、所有天使、圣人……愿你回归到造物主那里,是他从尘土中将你塑造出来。当你离开这个生命,愿童贞玛利亚和所有天使圣人来迎接你……愿基督的容颜向你展露慈光和欣悦,愿你从今天开始永远享受真福。
一、私审判
    死亡是人生旅程的终结,人生是自由抉择的时期:接受或拒绝天主在基督内显示的慈恩。 新约谈到审判时,所采用的基本脉络是迎接基督第二次的来临。可是新约也屡次肯定,人死后马上就按其生前的功过和信德得到报应。贫穷拉匝禄的譬喻和基督在十字架上向右盗所说的话,同样还有其他新约的章节都谈及灵魂的终局,一个人的终局可以与另一个的不同。
    每个人从死亡一刻开始,就在其不朽的灵魂上,将其一生呈报基督的私审判,领受永远的报应:或者经历一个炼净期, 或者直接地进入天堂的荣福,或者直接自我判罪、堕入永罚。
    在人生垂暮时,我们将按爱德受审。
二、天堂
    那些在天主的恩宠和友谊中过世的人,在完全炼净之后,将与基督永远生活在一起。他们将永远地肖似天主,因为他们是面对面地看到天主「实在怎样」(若一3:2):
    让我们以宗座权威断定以下信条:在天主全面性的安排下,所有在基督受苦前过世的圣者的灵魂……和所有接受基督圣洗的信者灵魂,只要在他们死亡时,无须受炼净的……,或假若他们不论过去或将来尚须受炼净的,在死亡后已炼净过的所有灵魂……即使在肉身复活和公审判前——在救主耶稣基督升天之后——的所有灵魂,不论过去的、现在的、将来的都会与基督一起活在天国和乐园中,同圣善的天使在一起。在吾主耶稣基督受苦受死后,这些灵魂,在荣福直观中直到现在,仍然面对面地看天主的本质,不需任何受造物作媒介。
    与天主圣三的这种完美生活,与圣三、童贞玛利亚、天使和众真福这种生命与爱的共融,称为「天堂」。天堂是人最后的归宿,也是人最深的期盼的圆满实现,是决定性和至高的幸福境界。
    活在天堂就是「与基督在一起」。 被选的人「在他内」活着,可是仍然在他内保存着,更好说,找到他们真正的面貌、他们自己的名字:
    因为生命就是与基督在一起:哪里有基督,哪里就有生命,哪里就有天国。
    耶稣基督以他的死亡和复活为我们「开启」了天堂。享受真福的生活就是圆满地得到基督救赎工程的果实。基督接受那些信赖他和忠于他意愿的人进入天上的荣耀。天堂是真福者的团体,在其中所有的人都与基督合为一体。
    与天主并与所有在基督内众生的幸福共融的这个奥迹,超过一切理解和表达。圣经用一些图象为我们讲述这奥迹:生命、光明、平安、婚宴、天国的美酒、天父的家、天上的耶路撒冷、乐园:「天主为爱他的人所准备的,是眼所未见,耳所未闻,人心所未想到的」(格前2:9)。
    由于天主的超越性,除非他自己揭示他的奥迹予人直观,同时给人直观的能力,否则他实在怎样,是不能见到的。教会称这种瞻仰天上荣耀中的天主为「荣福直观」。
    这将不是你的荣耀和福乐吗?就是被允许参见天主,得到那荣誉,分享救恩和永光的喜乐,与主基督、你的天主在一起……在天国里,置身于天主的义人和朋友之中,享受那赚得的、永不腐朽的喜乐。
    在天上的荣耀中,真福者会满怀喜乐地继续完成天主对其人群和整个受造界的旨意。他们已与基督为王;与他一起「他们必要为王,至于无穷之世」(默22:5)。
三、最后的炼净或炼狱
    那些死在天主的恩宠和友谊中的,但尚未完全净化的人,虽然他们的永远得救已确定,可是在死后仍须经过炼净,为得到必需的圣德,进入天堂的福乐中。
    教会称被选者最后的炼净为炼狱,那绝不可与被判入地狱者的处罚相比。教会特别在翡冷翠和特伦多大公会议中钦定有关炼狱的信条。教会的圣传参照圣经某些章节谈到炼净之火:
    有关一些轻微的罪过,我们必须相信,在公审判前是有炼净之火的。那自称为「真理」的一位曾肯定过,假如有人口里亵渎圣神,不论今世或在来世,都不会被赦免的(玛12:31)。由此引申有某些罪过可在今世得以赦免,另一些则在来世得以净化。
    这炼狱的训导是依据为亡者祈祷的做法,对此圣经早已说过:「为此,他 (犹大玛加伯) 为亡者献赎罪祭,是为叫他们获得罪赦」(加下12:46)。教会自始便纪念亡者,为他们奉献祈祷,尤其是感恩祭,为使他们得到炼净,进入天主的荣福直观中。教会也鼓励人为亡者行施舍、得大赦和做补赎:
    让我们援助和怀念他们。假如约伯的儿子能因父亲的牺牲而得到净化,那么为何我们怀疑为亡者的奉献不会带给他们安慰呢?我们无须犹疑去帮助亡者,为他们献上祈祷。(待续)
   ——《天主教教理》 1020 — 1032号
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