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初期的传教与圣经

时间:2017-10-05 17:32来源:教会网 作者:教会
本来,教会历史中最重要的部份,应该是初期教会的历史,但是初期教会的历史也是我们所知道的最少的。教会创立初期,就以惊人的速度向外发展,到了第二世纪的中叶,福音已传布到相当遥远广阔的地区,各地区的教会团体,多如雨后春笋,盛极一时,可惜这些传福音的先驱者的姓名,大部份都已经失传,我们除了新约圣经之外,其他可靠的资料很少,我们只能从宗徒大事录和散见于宗徒们书信中的一鳞半爪去窥探一点。除了圣伯多禄、保禄、大雅各伯、次雅各伯等四位宗徒以外的其他宗徒们的行踪和他们事迹。在新约圣经里,我们知道保禄是教会初期的大功臣,由于圣保禄的形象,被描绘得太光亮了,其他的宗徒和门徒,未免显得黯然失色,相形见绌。初期教会历史的主要来源是宗徒大事录,这本书的作者是路加,而路加呢,就是保禄的同伴和弟子,所以他在宗徒大事录中所叙述的事,几乎都以保禄为中心,对别人的工作,往往就略过不提。若我们把初期传播福音的成绩,只归功于保禄一个人,那就大谬不然,而应当是教会的全体工作人,也就是基督奥体的每一份子,分别享有不同的神恩,分工合作,群策群力,共同为福音服务的成果。
无疑的,耶稣的宗徒和门徒们,秉承了耶稣升天时的教训,分头出发,往训万民,圣保禄在书里,也暗示出,除了他以外,还有别的宗徒同时推展传扬福音的工作,可惜我们缺乏详细的文献作参考,其中只有对若望宗徒一个人,有些简明而正确的记述,他是众位宗徒中,最年轻的一位,是大雅各伯的弟弟,被称为“耶稣的爱徒”,他在圣神降临以后,就一直同伯多禄在一起,被看作是圣教会的台柱之一。公元49年,耶路撒冷会议以后,若望的行踪,我们一无所知,公元67年左右,伯多禄、保禄遇难以后,若望到厄弗所传教,在小亚细亚各地教会中,权威很大,为各教会团体所尊敬,公元81年,罗马皇帝道米先登位后,也发动了教难,根据教会历史的权威学者戴尔都良的记载,若望宗徒在罗马受到鼎镬的酷刑,但天主特别护佑他,在烧沸了的油中,毫发无损,接着就被充军到地中海中的一个名叫巴特毛斯的小岛上去服劳役做苦,在岛上,若望宗徒完成了他的默示录。获得释放以后,若望宗徒重新返回厄弗所,根据研究教会历史的学者格肋孟的叙述,若望宗徒晚年时,巡视厄弗所邻近的各个教区,坚强他们的信德,防范他们免受异端道理的感染,因为在当,有些人否认耶稣取了真正的人性,就在这一段时间,若望宗徒在圣神的默感,撰写了若望福音,并且还写了三封书信,他晚年不 断的同主耶稣的话向教友们谆谆教诲说:“我的孩子们,你们要彼此相亲相爱,这是基督的命令,如果守好这一条,其他的便不成问题了!”
至于其他宗徒的行踪,我们缺乏可靠的参考资料。初期的教友们对宗徒们的事迹,不甘心承认自己的无知,从公元第二世纪起,便出现了许多宗徒们的伪传,力图弥补这方面的缺漏,而教会一向抱持着贤明审慎的态度,宁缺毋滥,不予采纳,不过其中可能有一些片段具有历史的价值,但实在是真假难辨,大部份可以说是作者们丰富的想像力的杰作,虚构出来的宗教性的小说而已。我们根据古老的传说,宗徒们在公元42到43年时,黑落德·阿格黎帕王杀害大雅各伯,而伯多禄也被捕入狱时离开耶路撒冷,分头往各处去传福音,教会史学家欧瑟伯给我们指出,伯多禄的哥哥安德肋往西徐亚人地区,也就是现在俄罗斯的南部;玛窦去了非洲东部的爱弟约比亚;巴尔多禄茂去了印度的西部;多默去了帕提亚王国。还有其他的传说,说多默向波斯进发到了印度西部的恒河流域,劝化了撒斯君王马都拉,那时马都拉正好在印度及小亚细亚一带建立了强大的帝国,在印度的马拉巴地方,有一些很古老的教团说是多默宗徒建立的,他们自称是圣多默的教友,不过也有人否认这种传说。这几位宗徒都相继殉道了,至于他们传教的情形和成绩,我们几乎可以说是一无所知,这些传说虽然很模糊,也不能说绝对的正确,但也不可完全忽视。
初期教会传播福音的使者,并不只是一些有名的人物,像我们所熟知的几位大宗徒,或新约圣经上提到姓名的人。其实,致力于传福音的人,除了前边我们说过的那些大宗徒和他们助手以外,还有千千万万名不见经传的无名英雄,他们为福音、为主的园地,撒下了千千万万的种子。初期教会传福音的工作,不是显然的,而且可以说是隐秘而晦暗的,在某个城市的郊区、在穷乡僻壤、或是一个人们不注意的角落,福音就开始传播了!是谁将福音传开的呢?可能是一个犹太籍的流动小贩,或是一个来自安底约基雅的商人,也可能是一个来自塞普鲁斯的,或是一个柔弱的少女,就在这种平淡无奇、静悄悄的环境中,一个雏形的教会渐渐形成。由最初的一个人或是一家一户,挟着无比的繁殖能力,有如酵母一样,传扬开来成为一个大团体。而保禄宗徒的传教工作,看来是颇有计划的,他所到的地方,都是当时的通都要邑,人口集中,商业发达的地方,例如,安底约基雅是当时来往美索不达米亚远行商人的起点站、厄弗所是通往小亚细亚的跳板、得撒洛尼则是马其顿的咽喉要道、格林多是当时希腊海上交通的主要海港、最后到的罗马,更是帝国的首都,政治、经济、交通文化的中心,传扬福音的工作甚至跨越罗马帝国的疆界,向东到了波斯,以及印度的恒河流域,向西越过了爱琴海后,在希腊萌芽,伸展到伊黎利根、达尔马提亚地区。大约在耶稣基督复活升天以后20年左右,义大利、埃及都成立了基督的教会团体。我们可以综括的来说,大概在公元120年左右,基督的教会已经好像一棵大树,枝干伸展到当时西方民族所谓的文明世界的广大地方,也就是说,在前后一百年内,天主教已经是遍布到了当时罗马国的各个中心地点。初期教会传布的范围,几乎与罗马帝国的疆域相同。虽然随着罗马文化发展的路线及地域,但是,教会与罗马的势力不久就形成了对立的局面,势不两立造成了教会历史上著名的300年的教难历史,至于教难的原因、教难的情形后面的章节将作系统的介绍。
现在,简单的为您介绍耶稣升天以后,“新约圣经”编写的经过。“新约圣经”是耶稣在世时所宣讲的福音,加上圣史们的叙述和补充,以及宗徒们的书信汇集的总称。圣保禄给各教会团体的书信,大都是在耶稣升天后的25年内写成,可以说是新约中最早的一部份。至于四部福音,当初都是先由宗徒们口头传授下来,后来为了环境的需要,才用文字择要的记录下来。玛窦原先是个税吏,他的福音是为自己的同胞犹太人写的,为给他们证明耶稣就是先知们所预报的默西亚;马尔谷是伯多禄的门徒,他记录的都是伯多禄的讲稿;路加是由外教皈依的希腊医生是保禄传教的伴侣,他的福音主要的是为外邦人写的,说明耶稣是全世界的救主,是为救全人类而死在十字架上,在路加的福音中,处处表现耶稣对待罪人的慈善。这三部福音都是在公元70年以前写成的,各有各的对象和目标,内容上也彼此相仿,我们称他们为“对观福音”。至于“若望福音”就不同了,它是在三部福音流通以后才写的。“若望”认为大事已属尽人皆知,所以只把三部福音所遗漏的加以补充说明,他是从自己的回忆中,把耶稣的性体、思想和心向收集在一齐,使人能获得更深的了解,并且使人相信天主圣子降生成人,是为赋给人超性的生命。默示录也是若望写的,对若望写作的文辞不熟悉的人,似乎会觉得深奥难懂,这种把宗教的教训,用寓言的方式以象征性的异象写出来,是当时在犹太人中很流行的一种方式。默示录是在教难时期中写的,目的是为向教友说明,借着现世的困苦,能获得天主为自己的子民所准备的永生,增加教友的勇气,可以看作是被迫害的教会的凯旋之歌。四部福音、宗徒大事录、宗徒书信及默示录都被教会看成是天主的言语,经过历史发展的过程,逐渐取得教会团体的认同,这些直接来自耶稣的门徒,对真正的圣传忠实无伪的各书,汇集而成为“新约”,或则称为“新经”,就是天主和自己的子民所订立的“新盟约”,以耶稣基督的圣血签名盖章的,从此代替了天主以往借着亚巴郎、梅瑟和以色民族所建立的旧约。耶稣基督在加尔瓦略山上的祭祀,也已取消了旧约的司祭和祭祀,又因耶路撒冷的圣殿在公元70年被罗马人毁灭之后,新教会的重心便脱离了它的发祥地而逐渐世界化,成了名符其实的天下大公的教会。
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