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教会的转折点——第四世纪教会的发展

时间:2018-02-06 08:52来源:天主教在线 作者:教会
下面的内容是第四世纪的教会,也就是君士坦丁大帝在公元313年“米兰诏书”以后教会的情形。
第四世纪,在教会的历史上,是一个转折点,君士坦丁不但给了教会和平,而且也给了教会不少特恩,到了狄奥多西在位时,更宣布天主教为罗马帝国的“国教”,至于教会的坚强生活,在下面的几件事实中更为的明显,像教会的机构在不停地增加、隐修生活方式的制度也从这时候开始了;还有,许多教会建筑物公开的建造起来了,公教文学,尤其是第二代教父们的作品也在这时期大显光辉。对教会而言,具有危险威胁性的各种异端,并没有动摇到教会,反而促使大公会议的召开,并且用清晰的字句确定了好些重要的当信的信条,下面逐个介绍。
下面就来说说公元第四世纪的教会与国家的关系,当然啦,就得来谈谈君士坦丁大帝本人和教会的关系。首先,我们来看一看君士坦丁个人的宗教信仰。君士坦丁是一个个性相当复杂的人,他对圣教会一贯的保持着尊敬的态度,公元315年,他曾说:“我对天主教绝对保持尊敬”。20年后,他的话更为诚恳,他说:“我信仰最神圣的天主教,没有人能够否认我是天主的忠仆。”从公元317年开始,罗马帝国的军旗上都有十字的徽号,货币上都刻有CHR的图案,有的货币上还过刻十字圣号,他颁布保护圣教会的法令也指不胜属,司铎可以免纳市政捐税,立遗嘱的人可以在遗嘱内指定教会为受益人。
但是,另一方面呢,在君土坦丁一生的历史中,也可以找出许多令人费解的事迹,我们不禁会问,他是否已经和外教断绝关系了呢?他和历代罗马帝国的皇帝一样,也保持了大司祭的名衔,但是,他并没有执行过大司祭的职务,遇到有宗教仪式的时候,他就派代表去参加。君士坦丁占据了罗马以后,便修建家祠,但奇怪的是他也准许人民修建祭祀外教的庙宇,也不加以干涉。他的态度看来似乎很矛盾,他的皈依,并不像圣保禄那样,一开始就完全的改变归正为基督的信徒,他却是按照一种教会虽然不赞成,而在当时却相当盛行的恶习,把领洗拖延到临死之前才领受他一生做着半个教友。君士坦丁大帝他那外教主义的情绪有时也会发作一下,他贵为一国之君,政治的动机和宗教的信仰同样引导著他,以当时的帝国而言,基督徒必竟仍然是少数,大半以上的居民仍然是外教人。按外教的惯例,国家的元首同时也是宗教的元首,他忠于“米兰诏书”的条款,只要不直接妨害公共的风化,保证外教崇拜的自由。时间一久,他也渐渐的显出对天主教的好感,他建造了许多圣殿,他还把罗马的拉特朗宫,赠送给教会。一直到中世纪,拉特朗宫一直是教宗惯常的住所,在宫殿旁边建造了拉特朗大殿,在梵蒂冈宗徒之长圣伯多禄的坟墓上,又盖了华丽的大殿。君士坦丁年纪越大,似乎信仰越虔诚,他在宫中布置了一间小圣堂,堂里的布置再简单不过了,只有一尊苦像,皇帝每天必定到小圣堂去祈祷。君士坦丁,具有三重个性,他自大、充满孩子气,而且还有野蛮凶残的一面。他将投降的日尔曼族的领袖供野兽吞噬、将六千名战俘拷打到死、借故杀死妹夫,也就是东罗马帝国的皇帝李西奴、甚至他的亲生儿子和发妻。这些行为,在道德的尺度下,绝对是不可思议的事。李西奴和君士坦丁相反,李西奴在“米兰诏书”上签字,只是为了政治的理由,当他回到东方去后,便渐渐的对外教主义青睐有加,而对天主教呢,却没有好感,而且,还用各种方法为难天主教,这一点呢,给了君士坦丁很好的借口,于是君士坦丁就以宗教自由保卫者的名义,在公元324年向他宣战,战胜了他,六个月后,还以李西奴阴谋叛变为由处决了他,从此,罗马帝国又复归统一,只有君士坦丁一位皇帝了。
作为一个国家的元首来说,他对教会的确也有著宝贵的贡献,君士坦丁所推行的,是所谓基督化国家的政策,教会的许多原则,很快的反映在罗马政府所颁布的法令内,教会和神职人员获得了法律的保护,主日也成为法定的休息日,为了纪念救主基督的苦难,十字架的苦刑废止了,也严禁在囚犯的脸上烙上火印,因为他说:“人是按天主的肖像造的。”教会在伦理道德方面的原则、价值观在社会秩序方面的影响,可以说是既深且远。罗马家庭的组织也趋于合理化,被遗弃的穷苦病弱者和孤儿,也能得到政府的救济和保护,奴隶也明定法律保护,免受主人的暴力虐待。奴隶的被释放也变得更为容易了,他还颁布法律,严惩通奸、纳妾、强迫未成年女子卖淫。
君士坦丁重振道德的措施,虽然没有将罗马教会彻底的改造,至少可以证明,道德律多么受到政府的重视。别外呢,罗马社会上的一些外教风俗习惯,逐渐的在减少和改变,基督化的生活方式一天比一天的流行起来,圣教会内的一些节日,像是复活节、圣诞节、圣神降临节等等,代替了外教的节日,成为公共假日,各个城市兴建了不少的大小教堂,十字路口的神像,逐渐的被圣人的图像代替了,教会所采用的许多术语,也逐渐的流行。
君士坦丁获得东罗马后,他就有意要把帝国的首都搬到东方去,他选定了拜占庭古城为新都的所在地,为什么他会有迁移到拜占庭的打算呢?第一,是战略方面的理由,新都拜占庭距离多瑙河比较远,不容易受到从北方入侵的蛮族的骚扰,新都的防御工事又很坚固,可以视自坐镇抵抗东方波斯强敌的入侵。第二呢,就是经济上的理由了。罗马城到了公元第四世纪,已经失去商业中心的价值,当时的贸易已经偏重向东方的发展了。拜占庭的水陆交通都很便利,可以连接欧亚两洲,是一个很理想的商埠。但是,最有决定性的理由,还在于“君士坦丁”的看法,他认为必须放弃旧日的京城罗马,因为他决心要与古老的外教传统断绝关系,为的是更有利于传教事业。皇帝一声令下,许多建筑师和工人便开始工作起来,耗费了六年的工夫才告完成,这座新城也就被称之为君士坦丁堡。建筑工程完成后,君士坦丁招人来新都居住,应召而来的有社会各阶层的人民,有贫有富、有商人、有工人。
也在这个时期,朝圣者开始涌向巴勒斯坦,去敬礼被救主基督生活与苦难所圣化过的地方。但是,自从公元70年耶路撒冷被摧毁后,加尔瓦略山以及圣墓的旧址,都已完全湮没了,在君士坦丁的命令下,考古学家确定了圣地的旧址后,大批的工人挖掘加尔瓦略山和救主基督的圣墓。君士坦丁的母亲,圣妇赫勒纳,虽然已经是78岁的高龄,还亲自前往圣地,鼓励并领导著工人。在古迹发掘的过程中,找到了当年的那个主耶稣基督亲自背负的十字苦架,这个尊贵的十字架被分成无数的小块,分散到世界各地,为了满足教友们的虔诚敬礼,君士坦丁大帝在基督的圣墓和诞生之地的白冷,都建造了华丽的大殿。
 

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