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祈祷需要特别的时间吗?

时间:2018-01-05 16:47来源:神学论集 第10期 作者: 王朝神父

目前有不少教友,修士,修女及神父,认为不需要划出一段特别的时间来专为祈祷。至于那些认为不需要祈祷的人自然更不在话下了。很多人认为直接与天主来往是没有意义的事,必须在与人的关系上找到与天主的关系。这种意见是否正确呢?

不错,在福音及书信中所最重视的人与基督及与天主的关系,本身并不是时间的问题,而是人整个存在的介入。不过,在人的具体生活条件下,人不会意识到这层关系,也不会予以重视,除非人去注意它,关心它,而这一注意和关心就需要时间。其实真正的困难在于:专心注意不可见的对象是一件不容易的事,因为这种注意只有借着信仰才能维持。教会明了这一点,因此她规定了祈祷的时间,那就是注意隐藏在宇宙下面的天主奥秘的时间。主日的礼仪和祈祷都是为了这个目的。 

教会要求司铎及修会会士用更多的时间去注意天主的事,因为这是他们的圣召,和他们在教会内的功用。不愿接受这条奉献自己时间的规定,就是不忠于他们的圣召。原来奉献时间就是奉献自己的一种体验。谁献出自己的时间,就是献出自己的注意力,自己的临在,自己所能给的一切。一个人送给别人一段时间,这段时间内就是为别人而存在。一个人祈祷,就是为天主而存在,为那个为他而存在的天主存在。 

这条赠与时间的定律,其实也是人间来往的基础。青年的男友在追求女友的爱情时不会向她说:「你知道我爱你,不过我可没有时间为你花费」。一位家庭主妇,在丈夫工作后回家时不能与她共享消磨一点时间,又该怎样想?人在捐献时间时,就表达了他临在和他的自献。 

有人会设难说,分出时间来与天主往来,但天主是看不见啊。我们可以答说,天主固然看不见,但基督曾多次言及祂与天父的关系往来,使得我们能将祂的体验当做我们自己的。基督也知道宗徒们直接祈求在天之父所能有的困难,因为没有人见过天父。但祂给他们保证并给他们一个根据点说:「谁看见我,就看见父」。 

基督自己虽身为天主子,仍划出特别的时间来,从事个人的祈祷,这是福音给我们多次提起的,这个祈祷就是基督专心注意祂和天父的关系。有人以为基督这样做,只是为教训我们而已,其实不然,因为基督既然是真人,就不得不有特别的时间来从事祈祷。祂真真实实地需要这个时间,为意识它和父的关系,为使这意识在他的人性上发扬光大。这一层永远就在的关系,在基督留世之日必须在时间内实现于祂的人性上。因此福音告诉我们,祂长时间的,甚至整夜的在祈祷。 

究竟应给予多少时间来祈祷呢?教会曾给信友,司铎,及度修会生活的人作了某些规定。在遵守这些规定时,须按照今天的时代精神给予以某一限度的自由,不过重要的是每人按照自己的需要,为自己规定一个祈祷的时间,专心去注意天主。有人不爱作硬性的规定,而是心中有所感触时,便去祈祷。另有一些人相反,不会运用这种自由,那时就应该给自己定下一个比较严格的纪律。这种纪律能给人很大的帮助,因为合理的习惯,不但不像一般人所想的危害自己的发展,还是构成自由的因素。 

几时人达到一个不断与天主结合的阶段,那时时间就获得一个新的意义,那时极短暂的一剎那,能成为我们生命中投向永恒,并有无限价值的一瞥。一剎那间的思想,在信仰的光照下,能使我们接近整个的天主奥秘。这样,在信仰中,时间变成了永恒,而我们所介入的人间变成了天上。愿意寻找天主的人,时间的代价就是如此崇高。

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